アップルは、専用のAIチップ「Apple Neural Engine」を開発中

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Appleは、iPhoneのようなデバイスと統合するための専用チップを開発しているとされている。これは、顔や音声認識などの人工知能タスクを処理できるという。

内部的には「Apple Neural Engine」と呼ばれているが、シリコンは、アマゾンのAlexaやGoogle Assistantのような製品で昨年急増した急成長するAI市場へのAppleの試みである。問題に精通している筋によれば、このチップは人間の知性を達成するために必要な複雑なタスクを処理するように設計されているという。

アップルのデバイスは、既にAI技術の形態(Siri仮想アシスタントと基本的なコンピュータビジョン資産)を持っていますが、専用チップはユーザーエクスペリエンスをさらに向上させます。さらに、AI関連の計算処理を既存のAシリーズSoCからオフロードすることで、iPhoneやiPadなどのポータブルデバイスのバッテリ寿命を向上させることができます。結実については、GoogleとTensor Processing Unitを含む競合メーカーが導入したチップに似ているだろう。

Appleは、Apple Neural EngineをプロトタイプのiPhoneでテストし、写真の顔認識、音声認識、iOS予測キーボードなどのコアアプリケーションのチップへの負荷を軽減することを検討しています。ソースは、Touch IDのような他の主要なハードウェア機能のAPIと同様に、AppleがAIシリコンへの第三者の開発者アクセスを開くことを計画していると主張している。

今年の後半に、AppleがApple Neural Engineで作業を発表できるとの見通しがあるものの、チップが今年後半にiPhoneリビジョンに含まれるかどうかは不明である。

AppleのAIへの関心、および関連する拡張現実技術は、十分に文書化されている。ティムクックの最高経営責任者(CEO)は、アップルブランドのARソリューションが誕生していることを示唆しています。同社は、AIの野望についてはあまり目立たなかった。

しかし、秘密の隠蔽は徐々に解除されています。昨年開催された会議では、人工知能研究のRuss Director Sal Salututinov氏はAI研究に従事する従業員は、現場の学者との知見やインタフェースを公開できるようになったと語った。会社の方針の転換は、多くの研究者が同僚との仕事について話し合うことを好むように、高付加価値の才能を保持するように設計されていると信じている人もいます。

IP禁止が解除されて数週間後、アップルは、合成画像を使ってオブジェクトを認識するためのコンピュータビジョンアルゴリズムの高度なトレーニング方法に焦点を当てた最初のAI研究論文を発表しました。

アップルは買収や個人雇用を通じて、人工知能を積極的に構築し、リアリティチームを強化してきました。たとえば、昨年の8月、同社は機械学習スタートアップのTuriを約2億ドルで買収した。その購入は、アップルがSiriやiOS、MacOS、tvOS、CarPlayのような社内の技術を強化するために、スタートアップ、Perceptio、自然言語処理会社VocalIQを購入した別のマシンを買ってから1年も経たなかった。

今年の初めに、アップルは創立メンバーとしてAIのパートナーシップに就任し、シリの共同設立者であり、アップルのAI専門家トム・グルーバー氏がグループの取締役会に任命されました。

最近、2月のアップル社は、同社のAI研究開発チームの拠点となるシアトル事務所を拡張する計画を発表した。同社は、日本の横浜にあるR&D施設で「非常に異なる」AI技術に取り組んでいます。