プロフィール:アメリカン・エキスプレス

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American Express(AXP  –  Free American Express Stock Report)は、米国最大の金融サービス企業の1つで、その製品とロゴは世界中で広く知られています。しかし、他のほとんどの企業と同様に、Amexは謙虚な始まりから始めました。

創業

同社は1850年にニューヨーク州バッファローに設立されました。その時、長い旅は蒸気船や電車で行なわれました。しかし、これは大陸横断鉄道の前であったため、最終的な目的地に到達するためには通常コーチや馬の旅が必要でした。米国郵政公社はその国を通過して手紙を送ったが、大型の小包と貴重品は速達会社によって処理された。ヘンリー・ウェルズ、ウィリアム・ファーゴ、ジョン・バターフィールドが設立したアメリカン・エキスプレスはそのような会社の1つでした。 1852年に同僚たちがウェルズ・ファーゴ(WFC)を設立し、一部の企業理事がカリフォルニア州に事業を拡大することを拒否した。

数十年の間、American Expressは急速に成長しました。急速なビジネスを新しい州や地域に拡大するために、多数の鉄道会社や蒸気会社と取引をしました。 1882年には、マネーオーダーを提供して金融サービス業界に参入し、1891年にトラベラーズチェック事業を開始しました。この提供は重要なニッチを埋めました。それ以前には、旅行者は、信用状を介してのみ、米国からヨーロッパへ資金を移転することができました。これは退屈で時間のかかるプロセスでした。特定の銀行のみがこのサービスの提供を認められており、これらの取引が処理されるまでに数日かかった。トラベラーズチェックは、信用状に比べて大幅に改善されました。その署名と義務の規定は安全であり、American Expressの貨物事務所で外貨に容易に変換することができました。さらに、紛失または盗難された場合、Amexはオーナーのお金を払い戻します。この製品は旅行者に非常に人気があり、同社に大きな収益をもたらしました。

結局、観光客やビジネストラベラーは、アメリカンエキスプレスの貨物事務所を、資金を転換して情報を得ることができる銀行代替物として考え始めました。 1915年頃、American Expressは正式にホテルや交通情報サービスを提供する旅行業界に参入しました。数十年の間、同社は劇的に変化しました。急激な事業は、世界戦争、独占禁止法、激しい競争などにより、収益性が低下し、経営陣は積極的に新たな方向を模索していました。

クレジットカードと買収

1950年代半ばに、最初のチャージカードであるAmerican Express Green Cardが導入されました。それが市場に出た最初の日に、同社は250,000以上のアプリケーションを受け取り、最初の数か月以内に50万人を超えるカード会員を抱えていました。 1960年代、同社は積極的に買収を模索した。それはW.H.を購入した。 Morton&Co.は、地方自治体および国債の引受けを専門とする投資銀行ハウスである。当時、同国最大の損害保険会社のひとつであるファイヤーマンファンド保険会社も買収した。これらの追加により、American Expressの収益は次の数年間で大きく進歩しました。

しかし、1970年代、アメックスは厳しい時期に落ちた。 4回の連続取得が失敗したときのビジネスと評判は苦しんだ。最後に、最も注目に値するのは、大手出版社のMcGraw-Hill(MHP)を買収しようとする同社の取り組みでした。当時、Roger MorleyはAmexの社長であり、McGraw-Hillのボードでも働いていました。買収後、McGraw-HillはAmerican Expressを訴え、Morley氏に企業不誠実を訴えました。 1982年に買収の不振は、最大の証券会社であるShearson Loeb Rhoadesの重要な買収で終わった(Shearsonは後に売却され、Lehman Brothersの一部となった)。1980年代の追加買収により、American Expressの金融商品およびサービスがさらに強化された。

1980年代には、カード事業も拡大しました。 10年の初めには約1,000万人のカード所有者と40万人のカードが受け入れられました。カレンダーが1990年になる前は、アメックスは3300万人のカード会員を持ち、約300万の場所で使用することができました。また、1987年、最初のクレジットカードであるOptimaの提供を開始しました。このイベントの前は、すべてのAmexカードがチャージカードでした。つまり、毎月残高を支払わなければなりませんでした。オプティマは、米国の消費者から好評を博しました。現時点では、経営陣はクレジットカード事業をプレミアムサービスと位置づけており、これは今日まで続く戦略です。 Visa(V  –  Free Visa Stock Report)やMastercard(MA)のような他のほとんどのクレジットカード会社よりも高い年会費がかかります。カードを受け入れる加盟店に関しては、Amexは購入金額のより高いパーセンテージを課します。顧客は通常、より高いレベルのサービスと、より良いクレジットカードの報酬を受け取ることができます。

カード事業は1980年代に急速に拡大しましたが、アメリカン・エキスプレスはやや苦労しました。 1987年の株式市場の暴落とその後の不況のために、その仲買事業は大きな損失を被った。この間、経営陣は業務を合理化し、カードとトラベラーズチェック事業に集中することに決めました。それはShearsonを販売し、First Data、そのカード処理腕(この時点でFirst Data、Western Union(WU)も所有していた)を分割した。これらの売却により調達した資本は、アメックスが海外事業を強化するのに役立った。その後数年の間に、フランスのクレディ・リヨンとクレジット・カードをコブランドし、他の国々の間でオーストラリア、日本、中国にも広がった。

アメリカン・エキスプレス・トゥデイ

今日、アメリカン・エキスプレスは金融巨人です。トラベラーズチェックはもはや広く使用されていませんが、同社は総資産約152億ドル、世界中で63,500人の従業員を抱えています。過去1年間で2012年の収入は315億ドルを超え、1億2,440万枚のカードは8,880億ドルの購入を達成しました。カード会員と加盟店にはより高い手数料を請求し続けます。同社は、優れた製品とサービスを提供するという評判を成功裏に開発しました。これにより、ほとんどのユーザーは高いコストに耐えることができます。さらに、同社は通常、クレジットカードアプリケーションに関してより選択的です。それは平均以上のクレジットスコアを保有する、より高い純資産の個人を得ることに焦点を当てています。この戦略は、2007年〜2009年の景気後退を他の競合他社よりも良くするのに役立ちました。それは、2008年と2009年の間にアメックスが苦しんでいたことです。純利益は大幅に減少しました。 2009年の初めに、株価は9.70ドルの最低値まで下がった。比較のために、2007年に65ドル以上の株式を売買した。明るい面では、大幅回復した。確かに、AXPの株価は、アメックスの健全な成長見通しと株主優しい行動のおかげで、8月上旬までに約32%増となりました。

投資に関する考慮事項

アメリカン・エキスプレスは、堅実なビジネスモデルと世界中に広がっている製品を持つ財務的に強力な会社であるという評判を得ています。株式はおそらく米国経済の揺れに敏感に反応しますが、長期的な投資戦略を持つ投資家には、このダウ・コンポーネント(1982年以来のメンバー)を推薦しています。クレジットカードやその他の商品は消費者やビジネスに人気があり、長期的には収益の健全化と株価の確実な上昇につながると当社は考えている。しかし、アメリカン・エキスプレスの株式は、前述の価値の上昇のおかげで、完全に評価されているように見えます。