Waymo、Google 自動車開発への道

Waymo(以前のGoogleドライバーレスカープログラム、現在はAlphabetの傘下にある独立型会社)は、自社の技術を商品化するために取り組んでおり、そのノウハウがいかにトラック業界を変革するかを探っていることを確認しました。

「自己運転技術は、今日よりもはるかに安全に人々や物を運ぶことができ、毎年何千人ものトラック関連での死亡者を減らすことができます」とWaymoは声明で述べています。トラッククラッシュは毎年米国の道路で4000人を殺し、116,000人を傷つけています。

しかし、商業的議論もあります。米国トラック協会(American Trucking Associations)が予測しているトラック運転手が不足しているため、2024年までに業界が175,000人のドライバーに短縮される可能性がある。コンピューターはその不足を補い、企業の資金と時間を浪費を削減できます。

Waymoは自律型車両の構築方法に関する8年間のデータを持っており、現在は乗用車ではなくトラックに適用する方法を検討しています。 Waymoはカリフォルニアのプライベートトラックでスタートしましたが、53フィートのトレーラーにセンサーを設置する場所や、トラックが安全にブレーキをかけて加速することがどれほど難しいかなどの詳細を確認しています。今年後半には、アリゾナ州で道路試験を計画しています。

長い間、Waymoは自律型トラックが長い単調なルートに取り組むことを望んでいます。人間はより複雑なローカル運転に集中します。技術的には理にかなっています。信号機や歩行者などがなければ、州間の運転は比較的簡単です。 Googleのテスト車両は、2012年に再び高速道路を巡っていました。

しかし、その戦略は、Waymoが自らのアプローチの中核的な考え方から逸脱しなければならない可能性があることを意味しています。自律型車両を運営する最良の方法は人間の関与がゼロであることです。トラックは大部分の時間をハイウェーで過ごすかもしれませんが、ある時点で地方の道路をナビゲートする必要があります。それは人がドライバーとして関わる必要が高いということです。また、搭乗している人間は、コンピュータがまだ実行できない重要な役割を担う必要があります。例えば、ガスをポンピングする、ブレーキから氷を取り除くなどの迅速なメンテナンス作業が必要です。

どの方向に進むとしても、トラック業界は近年ますます面白くなっています。確立されたトラックメーカーと同様に、小規模の企業は競争しています。 9月に発表される予定のテスラのセミ・トラックには自動運動の技術があるとは思わない。 Startup Starsky Roboticsは遠隔制御の大きな仕組みを構築しています。そこでは人間がダイヤルインして微妙なビットを動かすことができます。 Peloton Technology社は、自律型トラックのチェーンをつなぎ合わせて、大規模な高速道路列車のように相互に滑り込ませる方法を検討しています。 Waymoは自走車の祖父であるかもしれませんが、トラックになると、一つのスタートアップに過ぎません。